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PRUEBAS DE DIAGNÓSTICO

1.2.1. Pruebas Audiológicas. Sirven para valorar el umbral auditivo del paciente, la capacidad de discriminación de las palabras y la ventilación del oído medio. Se realizan dentro de una cabina aislada acústicamente y utilizando unos auriculares que están conectados a un Audiómetro.

AUDIÓMETRO: Instrumento de tecnología digital y diseño ultra compacto, utilizado para medir la agudeza auditiva y la intensidad del sonido. Es un instrumento que permite realizar audiometrías tonales por vía aérea, por vía ósea y logoaudiometrías con micrófono o grabador.
Este aparato de alta tecnología consiste básicamente en un generador de distintas frecuencias de sonido, que emite tonos puros que el ser humano no esta acostumbrado a escuchar, ya que no existen como tal en la vida diaria.

TIPOS:

  1. Audiometria tonal: Prueba que se realiza para evaluar la capacidad auditiva del paciente y, que consiste en la estimulación con sonidos a diferentes frecuencias (tonos puros) de los dos oídos para determinar el umbral auditivo, es decir: mínimo nivel de intensidad sonora que es capaz de percibir el oído para cada tono.
    En la audiometría se investigan habitualmente las siguientes frecuencias: 250, 500, 1000, 2000, 4000 y 8000 Hz.
  2. Audiometria vocal: Prueba que se realiza para evaluar la capacidad de comprensión del lenguaje, midiendo el umbral de inteligibilidad y el porcentaje de discriminación, es decir: el porcentaje de palabras repetidas correctamente por encima del umbral de inteligibilidad (a intensidad 35 dB).Para ello el paciente debe repetir listados estándar de palabras bisilábicas sencillas, que previamente se le van nombrando, en grupos de 20 y a distintas intensidades.
  3.  Impedanciometría: Es un conjunto de pruebas funcionales auditivas, que miden la resistencia que oponen tanto la membrana timpánica como la cadena osicular, cuando sobre ellas incide un sonido que se aplica a intensidades superiores a la mínima que el paciente es capaz de oír.
  4. Potenciales evocados auditivos: Es una prueba que mide las respuestas producidas en las ondas cerebrales cuando son estimuladas por un sonido seco, de manera que el paciente a través de unos audífonos va a escuchar ruidos secos o estallidos de tonos. Los electrodos, que previamente se le han colocado, recogen la respuesta cerebral y la registran en un gráfico.
    Sirven para descartar lesiones de las vías auditivas centrales del tronco encefálico y también se utilizan en aquellos pacientes que no colaboran demasiado (niños pequeños, simuladores, retrasados mentales, etc.), para poder así valorar su umbral auditivo.
  5. Timpanometría: Es una prueba auditiva que se realiza para la valoración de la integridad de la membrana timpánica, cadena osicular y cavidades aéreas del oído medio.Se considera una exploración imprescindible para la prevención de la patología otológica del buceo, ya que con ella se pueden detectar pequeñas perforaciones timpánicas, procesos otológicos inflamatorios de la trompa de Eustaquio y ocupaciones seromucosas del oído medio. Estas patologías siempre contraindicarían la práctica de buceo.
    Es una prueba que se utiliza habitualmente en niños con frecuentes procesos catarrales, para valorar la permeabilidad del oído medio y la trompa de Eustaquio. 
  6. Pruebas supraliminares: Son un conjunto de pruebas que estudian mediante señales verbales, la función auditiva por encima del umbral auditivo de un sujeto. Consisten en mantener un sonido durante más de un minuto de tiempo, determinando así la fatiga auditiva del paciente. Sirven sobre todo para determinar si las lesiones percibidas son o no de oído interno.
    Dentro de este grupo hay muchos tipos de pruebas con diferentes objetivos específicos de análisis, aunque las más utilizadas son las de discriminación o inteligibilidad, que buscan cuantificar la capacidad que tiene un sujeto para distinguir dos señales verbales entre sí, que generalmente son palabras.
    Una de las pruebas más utilizadas es el Tone Decay.
1.2.2. Pruebas radiológicas
  1. Resonancia Nuclear Magnética (RNM). Es un procedimiento “no invasivo” que utiliza imanes y ondas de radio potentes, para elaborar imágenes claras y detalladas de los tejidos cerebrales.
    Siempre que el médico Otorrinolaringólogo lo crea conveniente podrá solicitar la realización de este tipo de pruebas, basándose en que las imágenes por resonancia magnética permiten establecer la diferencia entre diversos órganos, ya que ofrecen la posibilidad de mostrar un contraste entre tejidos benignos y malignos.
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