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CARCINOMA DE LARINGE

También se conoce como cáncer de garganta o cáncer de glotis.

Definición: Es la aparición de células cancerígenas (malignas) en cualquier parte de la laringe, tanto a nivel de la glotis, supraglotis o subglotis.

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                                       Carcinoma epidermoide se laringe

La mayoría de estos cánceres de garganta (laringe) se presentan en adultos mayores de 50 años, teniendo los hombres 10 veces más probabilidad de sufrirlos que las mujeres.

La supervivencia, a los 5 años, de pacientes con cáncer de laringe, en general, es de un 66 % aproximadamente, lo que lo convierte en uno de los más curables. Esto va a depender en gran medida de la situación concreta en donde se origine la lesión y de su extensión.
El 59 % de carcinomas de laringe tienen su origen en la glotis o pliegues vocales verdaderos, el 40 % en la región supraglótica y el 1 % restante, en la región subglótica.

CAUSAS

Se desconoce la causa exacta del cáncer laríngeo. Sin embargo, existen determinados factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle esta enfermedad, entre los que podemos destacar:

  • Consumo de tabaco. Se ha demostrado que la metaplasia de la laringe es proporcional a la exposición al humo del cigarrillo y, que es reversible.
  • Abuso de alcohol.
  • Combinación de ambos gentes tóxicos, tabaco y alcohol, aumenta aún más el riesgo.
  • Exposición a sustancias como pinturas, metales, plásticos, combustibles, etc.
  • Mala  o deficiente nutrición.
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico.
  • Algunas cepas del virus del Papiloma humano.
  • Sistema inmunológico debilitado.

SÍNTOMAS

Los síntomas más comunes del cáncer laríngeo son:

  • Tos de larga duración.
  • Ronquera o cambio en el tono de voz, de más de 2 semanas de duración.
  • Disfonía.
  • Dolor de garganta de larga duración.
  • Sensación de nudo en la garganta.
  • Dificultad para tragar.
  • Atragantarse con frecuencia con los alimentos.
  • Dolor al tragar.
  • Disnea o dificultad al respirar, cuando presenta una obstrucción parcial.
  • Respiración ruidosa.
  • Dolor de oído de larga duración.
  • Nudo o protuberancia en el cuello.
  • Pérdida de peso injustificada.
  • Mal aliento.

PRUEBAS DE DIAGNÓSTICO

Todo paciente que presente una disfonía que se prolongue más allá de dos semanas, debe acudir a un médico Otorrinolaringólogo para que lleve a cabo un examen directo de la laringe.

Además de dicho examen físico y estudio de la historia clínica completa del paciente o Anamnesis, el médico especialista debe examinar cuidadosamente el cuello para ver si hay masas, inflamación, dolor y otros cambios.

Es fundamental realizar un diagnóstico correcto, para lo cual se pueden llevar a cabo una serie de pruebas de diagnóstico endoscópicas, entre las que podemos destacar dos tipos de laringoscopia, además de la correspondiente biopsia, si ésta fuera precisa:

    1. Laringoscopia indirecta. Se introduce un pequeño espejo de mango largo en la garganta, de modo que puedan examinarse las distintas zonas de la laringe.
    2. Laringoscopia directa. Se introduce un instrumento llamado Laringoscopio, por la nariz o boca, que consiste en un tubo con un haz de luz, el cual proporciona una mejor visión del área que la laringoscopia indirecta.
    3. Toma de Biopsia. Se lleva a cabo la obtención de una muestra de tejido mediante laringoscopia indirecta o directa y con anestesia local o general, para que un patólogo la examine bajo el microscopio.

      Si se confirma que se trata de células cancerígenas deben utilizarse otras pruebas de diagnóstico específicas con  imágenes, para determinar la extensión o estadio del cáncer, como por ejemplo: 

        1. Videolaringoscopia.
        2. Videoestroboscopia.
        3. Tomografía Computerizada o TC. Permite no sólo estudiar el tejido blando, sinotambién del hueso y el cartílago que forman la laringe 
        4. RNM. Proporciona un excelente medio para valorar los tejidos blandos de la  endofaringe.
        5. Radiografía Contrastada. Se utiliza para realizar el diagnóstico en el caso de tumores muy grandes.

          ESTADIOS DEL CÁNCER DE LARINGE

          Una vez que se ha diagnosticado cáncer de laringe, se deben realizar una serie de pruebas para determinar si las células cancerígenas se han diseminado o no, a otras partes del cuerpo. Es necesario saber el estadio en que se encuentra la enfermedad para plantear el tratamiento más adecuado.

          Este proceso que sigue la enfermedad se conoce como “clasificación por etapas o estadios”:

          • ESTADIO 0 o “Carcinoma in Situ”

          En el estadio 0 el cáncer se encuentra solo en las células que revisten la laringe.

          • ESTADIO I

          El cáncer sólo se encuentra en el área donde se originó y, no se ha diseminado a ganglios linfáticos del área ni a otras partes del cuerpo. En este caso, las cuerdas
          vocales pueden aún moverse de manera normal. 

          El cáncer de laringe en Estadio I dependerá del lugar en la laringe donde se  encuentre dicha lesión:

          • Suplaglotis: El cáncer se localiza solo en un área concreta de la supraglotis y, las  cuerdas vocales se pueden mover normalmente.
          • Glotis: El cáncer se localiza en una o en ambas cuerdas vocales y, éstas se  pueden mover normalmente.
          • Subglotis: En este caso el cáncer solo aparece en la subglotis.

          • ESTADIO II

          El cáncer sólo se encuentra en la laringe y no se ha diseminado a los ganglios  linfáticos del área o a otras partes del cuerpo.

          El cáncer de laringe en Estadio II dependerá del lugar en la laringe dónde se  encuentre dicha lesión:

          • Suplaglotis: El cáncer se localiza en más de un área de la supraglotis o tejidos  cercanos.
          • Glotis: El cáncer se ha diseminado a la supraglotis o a la subglotis y, las cuerdas  vocales no se pueden mover normalmente.
          • Subglotis: El cáncer se ha diseminado a una o a ambas cuerdas vocales y, estas  no se pueden mover normalmente.

          • ESTADIO III

          El cáncer de laringe en Estadio III va a depender de si éste se ha diseminado desde la supraglotis, glotis o subglotis.

          - En el Estadio III del cáncer de supraglotis, podemos encontrarnos con cualquiera  de las siguientes situaciones:

          • El cáncer está solo  en la laringe y, las cuerdas vocales no pueden moverse  normalmente. Puede ocurrir que el cáncer se encuentre también en tejidos próximos a la laringe o bien que se haya  diseminado a un ganglio linfático (mide menos de 3 cm) del mismo lado del cuello que el tumor original.
          • El cáncer está solo en un área de la supraglotis y en un ganglio linfático (mide menos de 3 cm) del mismo lado del cuello que el tumor original. Normalmente lascuerdas vocales pueden moverse normalmente.
          • El cáncer está en más de un área de la supraglotis o en los tejidos cercanos.También puede diseminarse la enfermedad  a un ganglio linfático (mide menosde 3 cm) del mismo lado del cuello que el tumor original.
            Las cuerdas vocales no se pueden mover normalmente.

          - En el Estadio III del cáncer de glotis, podemos encontrarnos con cualquiera de  las siguientes situaciones:

          • El cáncer está solo  en la laringe y, las cuerdas vocales no pueden moverse  normalmente. Puede ocurrir que el cáncer se encuentre también en tejidos próximos a la laringe o bien que se haya  diseminado a un ganglio linfático (mide menos de 3 cm) del mismo lado del cuello que el tumor original.
          • El cáncer está solo en una o en ambas cuerdas vocales y en un ganglio linfático  (mide menos de 3 cm) del mismo lado del cuello que el tumor original. Las cuerdas vocales pueden moverse normalmente.
          • El cáncer se ha diseminado a la supraglotis o subglotis. La enfermedad tambiénpuede diseminarse a un ganglio linfático (mide menos de 3 cm) del mismo ladodel cuello que el tumor original y, las cuerdas vocales no pueden moverse normalmente.

          - En el Estadio III del cáncer de  subglotis, podemos encontrarnos con cualquiera de las siguientes situaciones:

          • El cáncer está solo  en la laringe y, las cuerdas vocales no pueden moverse  normalmente. Puede ocurrir que el cáncer se haya  diseminado a un gangliolinfático (mide menos de 3 cm) del mismo lado del cuello que el tumor original.
          • El cáncer está solo en la subglotis y en un ganglio linfático (mide menos de 3 cm) del mismo laso del cuello que el tumor original.
          • El cáncer se ha diseminado a un ganglio linfático (mide menos de 3 cm) del mismo lado del cuello que el tumor original. La enfermedad también puede haber afectado a una o a ambas cuerdas vocales y, no pueden moverse normalmente.

          • ESTADIO IV 

          El Estadio IV se divide a su vez en Estadio IV A, Estadio IV B y Estadio IV C. Además cada  subestadio es el mismo para el cáncer de supraglotis, glotis o subglotis.

          - En el Estadio IV A:

          • El cáncer se ha diseminado al cartílago tiroides, e incluso, a los tejidos ubicados  más allá de la laringe, como por ejemplo: cuello, tráquea, tiroides, esófago, etc. También puede haberse diseminado la enfermedad a un ganglio linfático (mide  menos de 3 cm) del mismo lado del cuello que el tumor original.
          • El cáncer se ha diseminado a uno o más ganglios linfáticos (mide menos de 6 cm) de cualquier lado del cuello. Además, el tumor puede haberse diseminado a  tejidos ubicados más allá de la laringe, como por ejemplo: cuello, traquea, tiroides, esófago, etc.
            En este caso las cuerdas vocales no pueden moverse con normalidad.
          • El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.
          - En el Estadio IV B:
          • El cáncer se ha diseminado al espacio enfrente de la columna vertebral y alrededor de la arteria carótida. También puede haber llegado a partes del pecho  y haberse diseminado a uno o más ganglios linfáticos, de cualquier parte del cuello, los cuales pueden alcanzar cualquier tamaño.
          • El cáncer puede haberse diseminado a un ganglio linfático (mide más de 6 cm)  y, también puede haber alcanzado el espacio enfrente de la columna vertebral,  alrededor de la arteria carótida y partes del pecho. En este caso las cuerdas vocales no pueden moverse con normalidad.
          - En el Estadio IV C:
          • El cáncer se ha diseminado más allá de la laringe, a otras partes del cuerpo.

          • RECURRENTE

          La enfermedad se considera recurrente cuando el cáncer se ha  vuelto a reproducir después de haber sido tratado. Puede reproducirse en la laringe  o en otra parte del cuerpo.

          TRATAMIENTO

          El tratamiento de cualquier tipo de cáncer de laringe depende  del tipo de lesión y de su extensión, además será importante la experiencia y preferencia del cirujano Otorrinolaringólogo.

          En cualquier caso, su detección precoz y el tratamiento oportuno pueden derivar en altas tasas de curación, o evitar tratamientos futuros más agresivos.

          Tipo de tratamiento:

          El tratamiento puede incluir uno de los siguientes procedimientos o una combinación de los mismos:

          a. Terapia de Radiación o Radioterapia

          Consiste en el uso de Rayos X de alta energía para destruir las células cancerígenas o inhibir su crecimiento, reduciendo así los tumores.
          Como la radioterapia es un tratamiento que en una misma zona debe ser realizado idealmente una sola vez, por la necrosis de los tejidos que produce, debe reservarse para pacientes de edad, estados más avanzados de la enfermedad o cuando por algún motivo no se considera la opción quirúrgica.

          b. Cirugía

          Tiene como finalidad extirpar las células cancerígenas.

          En el tratamiento quirúrgico se pueden utilizar dos vías de abordaje según el estado del tumor:

          • Por vía endoscópica a través de la cavidad oral. Este tratamiento es el ideal puesto que intenta preservar, cuando es posible, la laringe; por lo tanto es el de  elección sobre todo por los profesionales que se ocupan de la voz.
            Para cánceres de laringe muy precoces se utiliza la cirugía con Rayo Láser, la cual emplea un haz concentrado de luz intensa para destruir de manera selectiva  el tumor. 
          • A través del cuello. Esta alternativa se reserva para aquellos casos más avanzados de la enfermedad y, cuando además se requiere una disección de los vasos linfáticos, que están invadidos por la enfermedad.

          c. Quimioterapia

          Consiste en el uso de medicamentos para destruir las células cancerígenas.

          Se pueden tomar en forma oral, o pueden administrarse por vía intravenosa o intramuscular.

          d. Rehabilitación vocal

          Se basa en aprender la técnica de voz sin laringe, denominada Erigmofónica, con la ayuda de un profesional Logopeda. 

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