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BAROTRAUMA ÓTICO

Definición: Es el trauma provocado por la diferencia de presión entre la parte interna y la parte externa del tímpano.

La presión del aire en el oído medio debe ser igual a la presión del aire fuera del cuerpo. Para lograr esto la trompa de Eustaquio se abre, permitiendo que el aire entre y salga del oído medio, igualando la presión del aire a ambos lados del tímpano. Cuando la trompa de Eustaquio se obstruye, se presenta una diferencia entre la presión del aire en el oído medio y la presión del aire en el exterior del tímpano, ocasionando molestias en el oído que se conocen como barotrauma.

CAUSAS

Las causas más habituales son:

  • Cambios de altitud, como sucede al viajar en avión, cuando se practica buceo con escafandra o cuando se conduce en las montañas.
  • Congestión nasal provocada por alergias, resfriados o infección de las vías respiratorias altas.
  • Obstrucción de la trompa de Eustaquio congénita, pudiendo estar presente desde antes del nacimiento.
  • Inflamación de la garganta.

 

SÍNTOMAS

Los síntomas más frecuentes son:

  • Hipoacusia o pérdida auditiva, más bien leve.
  • Dolor o leve molestia en uno o ambos oídos.
  • Sensación de congestión o taponamiento de los oídos.
  • Sensación de mareo.
Si la enfermedad es grave o prolongada se puede presentar:
  • Hipoacusia o pérdida auditiva que fluctúa entre moderada y grave.
  • Sensación de presión en los oídos, como si se estuviera debajo del agua.
  • Hemorragia nasal.
  • Dolor de oído intenso.

PRUEBAS DE DIAGNÓSTICO

El diagnóstico del barotrauma acústico lo llevará a cabo el médico Otorrinolaringólogo, mediante  un examen físico del oído u Otoscopia y, gracias al empleo de un Otoscopio, pudiéndose observar un leve abultamiento del tímpano hacia afuera o una retracción interna. Si la patología es severa, puede incluso presentar sangrado detrás del tímpano. 

Además del estudio físico del oído, será necesario realizar una serie de pruebas Audiológicas, que permitirán medir el grado de pérdida auditiva, entre las que tenemos:

  1. Audiometría tonal.
  2. Audiometrá vocal.
  3. Impedanciometría.
  4. Timpanometría.

TRATAMIENTO

a. Medidas preventivas

El tratamiento va destinado a aliviar los síntomas, para lo cual hay una serie de medidas preventivas:

  • Abrir la trompa de Eustaquio masticando, deglutiendo, chupando una golosina o bostezando. De esta manera se logra aliviar el dolor, la molestia auditiva y la presión.
  • Es aconsejable inhalar y luego exhalar suavemente, manteniendo cerradas las fosas nasales y la boca.
  • Cuando se viaje en avión, es recomendable no dormir durante el descenso y abrir frecuentemente la trompa de Eustaquio, tal y como hemos dicho anteriormente.
  • Se recomienda a los buzos descender y ascender lentamente.

b. Tratamiento no quirúrgico - Tratamiento farmacológico

La intervención médica será necesaria cuando a pesar de poner en práctica los mencionados cuidados personales para aliviar el problema, no se logra calmar el malestar en unas pocas horas o bien si el barotrauma es grave.

Los medicamentos recomendados pueden ser: descongestionantes orales o en aerosol nasal, antihistamínicosos o esteroides, los cuales pueden aliviar la congestión nasal y permitir que se destape la trompa de Eustaquio.

Cuando el barotrauma es grave, se pueden prescribir antiinflamatorios y antibióticos para evitar la infección de oído.

c. Tratamiento quirúrgico

Si con el tratamiento farmacológico no es posible destapar la trompa de Eustaquio, puede ser necesaria la cirugía.

En ocasiones el médico Otorrinolaringólogo llevará a cabo una cirugía específica, necesaria para colocar unos Tubos de Drenaje en el tímpano. Se realizará, sobre todo, cuando la exposición a frecuentes cambios de altitud es inevitable o si el paciente es propenso a sufrir de barotrauma.

Tan solo ocasionalmente el médico especialista en ORL realizará una intervención quirúrgica denominada Miringotomía, que consiste en realiza una incisión en el tímpano para igualar la presión y drenar el líquido del oído medio.

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