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ANATOMÍA DEL SISTEMA VESTIBULAR

EL EQUILIBRIO

Definición: Es el estado por el cual el cuerpo conserva una postura estable contrarrestando la acción de la gravedad.

Existen tres receptores sensoriales que cooperan en el mantenimiento del equilibrio:

  • Sistema del oído interno o Sistema Vestibular. Se considera el receptor de información más específico de la función de equilibrio.
  • Sistema visual.
  • Sistema propioceptivo. Con receptores repartidos por todo el cuerpo y que informan de la posición de las articulaciones, músculos, etc.

EL SISTEMA VESTIBULAR

Definición: Es una cavidad cuboidea situada en el oído interno, concretamente en el centro del laberinto óseo y, que se relaciona con el oído medio por las ventanas oval y redonda.

 

el-oido--pg-2 y pg-56

Está formado por:
  • Vestíbulo: En su interior se distinguen dos estructuras membranosas: el Utrículo y el Sáculo.
    En el Utrículo y el Sáculo se encuentran unos órganos receptores periféricos denominados MÁCULAS, que están integrados por células receptoras sensoriales ciliadas, las cuales están recubiertas por una membrana horizontal sobre la que hay una serie de cristales de Carbonato Cálcico que reciben el nombre de OTOLITOS, los cuales son muy susceptibles a los cambios de gravedad. 
  • Conductos semicirculares: son tres, uno horizontal y dos verticales y, están orientados en los tres planos del espacio. El primero se llama lateral o externo y, los verticales son el anterior o superior y el posterior.
    Presentan una dilatación en su parte inferior denominada "Ampolla", en el interior de la cual se encuentra un órgano del equilibrio, que recibe el nombre de CRESTA AMPULAR, la cual está integrada por células sensoriales receptoras ciliadas, que a su vez están recubiertas por una membrana gelatinosa en forma de cúpula. Estas células descansan sobre otras de tipo conjuntivo y, conectadas con las neuronas que  inician el nervio que conducirá la información hasta el interior del cerebro.

El papel del Sistema Vestibular se puede resumir en las siguientes funciones, necesarias para el mantenimiento del equilibrio:

  • Mantiene el equilibrio corporal reflejo, en reposo y en movimiento.
  • Controla la postura.
  • Proporciona estabilización de la cabeza.
  • Regula la locomoción y otros movimientos.
  • Proporciona conocimiento de la orientación en el espacio.
  • Mantiene el enfoque visual en movimiento, proporcionando estabilización de las imágenes retinianas.

LA ALTERACIÓN DEL EQUILIBRIO

El equilibrio puede deteriorarse por:

  • Aparición de determinadas enfermedades, como por ejemplo: infecciones del   oído como: la otitis media, por inflamación del oído interno (laberintitis), etc.
  • Alteración o modificación del centro de gravedad.
  • Envejecimiento de las estructuras de oído.
  • Exposición a movimientos bruscos e inusuales.
  • Traumas en la cabeza.
  • Dosis fuertes o uso de ciertos antibióticos a largo plazo también pueden causar daño permanente al oído interno.
    Otros medicamentos y drogas como la aspirina, cafeína, alcohol, nicotina, sedantes y los tranquilizantes, así como también las drogas ilegales, pueden causar mareo temporal pero no causan daño permanente en el sistema vestibular.

Cuando el equilibrio se deteriora, el movimiento normal se ve afectado, así como la motivación, la concentración y la memoria.

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